El prometedor mercado de la remolacha  

La remolacha es una de las principales hortalizas cultivadas en América del Sur y la variedad del tipo “mesa” es la más consumida, con sus raíces ya maduras. Además de la nombrada, también existen otros tipos, como las forrajeras y azucareras, muy utilizadas en América del Norte y Asia para la producción de alcohol combustible y también de azúcar.

El consumo regular de remolacha de mesa en la rutina de la población puede prevenir ciertas enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo en el organismo, como algunos tipos de cáncer.

Las raíces que permanecen tiernas después de la cocción, con un sabor ligeramente dulce y ausencia de vetas o anillos blancos indican la alta calidad de la remolacha.

La parte aérea de la planta también se puede consumir y es altamente nutritiva, ya que es rica en hierro, sodio, potasio, vitamina A y Complejo B, presentando niveles significativamente más altos en comparación con las raíces. Esto refuerza la importancia de aprovechar al máximo la verdura. El consumo de hojas y tallos ya muestra una tendencia al alza, especialmente en una mezcla de hojas de ensalada, junto con otras verduras del segmento de las hojas tiernas.

En la última década, ha habido un aumento en la demanda no solo para su consumo fresco, sino también para el procesamiento en las industrias de conservas y alimentos para niños. La raíz tuberosa de color púrpura rojizo de la remolacha se debe a la presencia de betalaínas, unos pigmentos solubles en agua, divididos en dos clases: betacianinas (color rojo-violeta) y betaxantinas (amarillo-naranja), que caracterizan el color típico de las raíces. Las betalaínas fueron uno de los primeros tintes naturales que se utilizaron en las industrias alimentarias. Además de sus propiedades colorantes, las betalaínas se señalan como una nueva clase de antioxidantes dietéticos, principalmente por su capacidad para eliminar los radicales libres. Esa es la razón por la que es muy común utilizar remolacha como colorante en sopas deshidratadas, yogures y salsa cátsup.

Debido a todas estas propiedades, la remolacha se ha convertido gradualmente en una verdura cada vez más importante y común en la alimentación diaria. Actualmente se trata de un segmento de mercado muy prometedor, que tiende a crecer de forma significativa en los próximos años. Por eso Sakata Seed Sudamerica continúa invirtiendo fuertemente en investigación y desarrollo de nuevas variedades de remolacha a efectos de expandir aún más su portafolio de productos para este cultivo, que ya cuenta con híbridos de excelente aceptación comercial, como la remolacha Kestrel (ver artículo especial, en esta edición del informativo).

¡Les deseamos una buena lectura!

Heriton Felisbino, Gerente de Productos de Sakata Seed Sudamerica

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